Quand on pense à la Grèce,

on imagine souvent un climat caniculaire, où sont produits avant tout des vins puissants et chaleureux. Cela ne rend toutefois pas justice à la diversité de ce pays extraordinaire et prometteur avec des vignes datées de 6500 ans

La Grèce regorge de découvertes archéologiques

qui nous donnent les premières indications sur une culture du vin profondément ancrée en Europe. Ulysse, dans le célèbre épisode de l'aveuglement du Cyclope, a intoxiqué ce dernier avec du vin pour l'étourdir et finalement l'endormir. En Crète, à Mycènes, à Santorin et en Macédoine on a trouvé –entre autres– des anciens raisins de vinification et des amphores à vin. De nombreux lieux servaient des foyers de culte dionysiaque. Face au dieu Dionysos, la vigne et le vin ont trouvé une symbolique forte et intemporelle. Le vin était un élément important des cérémonies et célébrations religieuses. Lors des banquets, les sommeliers anciens (les « oinokhóos ») avaient la grande responsabilité de réaliser le vin, c'est-à-dire la dilution du vin avec de l'eau (généralement 1 dose de vin pour 3 doses d’eau), permettant le maintien de la gaieté avec modération tout au long de la nuit et la mise en avant de ses caractéristiques aromatiques. 

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En outre, il y avait dès la Grèce antique des vins d'appellation d'origine protégée,

ainsi que des lois qui les protégeaient du coupage. L'ajout au vin de saveurs telles que les épices, le miel, les herbes et la résine était un processus critique dans la vinification pour le stabiliser et le préserver. C'est aussi l'une des raisons qui a conduit à la découverte de la retsina, ce vin ancien unique produit à ce jour exclusivement en Grèce.

En 600 avant JC. les colons Phocéens fondèrent la colonie de Marseille. Ils emportèrent le vignoble avec eux et étendirent ainsi la culture de la vigne dans tout le sud de la France, contribuant à la dispersion de "vitis vinifera".

Par la suite,

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pour résumer l'histoire du vin grec de l’époque romaine jusqu'aux années 1970, nous pourrions dire que "Les Grecs ont développé tout une philosophie de vie dans laquelle le vin a joué un rôle dominant. Et c’est à cause de l’histoire mouvementée de la Grèce qu’il leur a fallu deux millénaires pour développer deux aristocraties : l’une pour le produire et l’autre pour le consommer.” Konstantinos Lazarakis, The wines of Greece, 2018 

Si le vignoble grec atteignait 200 000 hectares

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avant l'invasion du phylloxéra à la fin du XIXe siècle, il n’occupe plus aujourd'hui qu'un total de 70 000 hectares de vignobles fragmentés où est produit principalement du vin blanc. La reconstruction du vignoble grec a commencé dès les années 1920 avec l'action des coopératives, qui ont cependant mis l'accent sur la quantité plutôt que sur la qualité. L'essor du tourisme en 1960 et plus tard a conduit à l‘apparition de vins en vrac de qualité douteuse destinés à la consommation de masse. A cette époque, le vin grec est devenu synonyme de retsina de mauvaise qualité (Greek wine = retsina).

Ce n'est qu'à la fin des années 1970 que cinq grandes entreprises familiales changeront l'image de la production viticole en Grèce auprès d'un public plus exigeant. 

Géographiquement,

la Grèce est située à la pointe sud de la péninsule balkanique. C'est un pays occupé par des montagnes aux sols majoritairement calcaires, sableux et argileux. Il a peu de rivières et le climat vers la côte est méditerranéen tandis que l'intérieur des terres reçoit des influences continentales. Dix millions d'habitants vivent sur une superficie de 131 944 kilomètres carrés.

La mer joue un rôle primordial dans la vie des Grecs mais aussi dans la viticulture. La Grèce possède le plus grand littoral de la Méditerranée, deux fois plus grand que celui de l’Italie, avec une superficie de 15 000 kilomètres. Il y a 6000 îles et îlots, dont 117 seulement sont habités. 

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Certaines des variétés les plus anciennes du monde sont cultivées en Grèce !

Pourtant, ce n'est qu'en 1970 que les Grecs ont commencé à redéfinir le potentiel des variétés indigènes grâce aux efforts du professeur Logothetis de l'Université de Thessalonique et de l'œnologue Evangelos Gerovassiliou en cultivant la malagouzia au domaine Porto Carras en Chalcidique.

Aujourd'hui, 90% des variétés cultivées en Grèce sont indigènes et seulement 10% des variétés internationales, tandis que 300 variétés autochtones ont été recensées. En fait, un tiers d’entre elles sont cultivées sur seulement deux îles : plus de 40 variétés locales sur l'île ionienne de Céphalonie et une trentaine d’autres sur l'île de Santorin.

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Aujourd'hui, il existe plus de 700 domaines ("Ktimata")

dans le pays et un effort systématique est fait pour mettre l'accent sur la découverte du potentiel des cépages autochtones tel qu'exprimé dans chaque terroir (vin de terroir).

En ce qui concerne la législation vitico/vinicole, à ce jour, on dénombre 33 appellations d'origine protégées et 120 indications géographiques protégées, couvrant respectivement 20% et 60% de la production totale. 

La Grèce est le 17e pays producteur de vin au monde, mais elle possède probablement le vignoble le plus fragmenté, ce qui affecte également les coûts de production. Les 7 régions viticoles les plus importantes par ordre de taille de leur vignoble sont les suivantes : Péloponnèse, Attique, Macédoine et Thrace, Crète, îles de la mer Égée, Épire, îles Ioniennes.

Enfin, la Belgique est le 7ème pays importateur et un marché où le vin grec de qualité supérieure reste à découvrir .

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